Education environnementale

Les zoos et les aquariums atteignent des millions de personnes partout dans le monde, la plupart vivant dans des milieux urbains ayant peu ou pas de contact avec la nature. Elles viennent dans les zoos et les aquariums principalement parce qu'elles sont intéressées par les animaux. Par conséquent, les animaux vivants forment une base pour l'enseignement dans les zoos et les aquariums, cependant la manière d'exposer et l'ajout d'autres composants, tels que plantes et du matériel non vivant, peuvent avoir leur importance.

 

Un enseignement formel dans le zoo comprend un enseignement qui est fait dans le cadre d'un programme éducatif des écoles, universités etc. dans ou en relation avec un zoo. La plupart des zoos et des aquariums sont visités par de nombreuses classes depuis les jardins d'enfants jusqu'aux niveaux universitaires. Ces classes ont accès à des visites et des leçons pédagogiques qui se concentrent autours de thèmes choisis en faisant partie de leur programme d'enseignement conventionnel dispensé au zoo ou à l'aquarium. Beaucoup de zoos ou d'aquariums ont développé des programmes et installations professionnelles pour ce genre d'enseignement au zoo.

 

La gamme de possibilités d'enseignement en utilisant les animaux des zoos est inépuisable et ne s'arrête certainement pas aux sujets de classes de biologie. L'accent est mis notamment sur l'enseignement de la conservation. Dans ce contexte le  World Zoo and Aquarium Conservation Strategy recommande qu'en plus de l'approche de questions de conservation du point de vue  des sciences biologiques, les zoos et les aquariums devraient aussi développer un programme d'enseignement qui explique le fond socio-économique des menaces pour la nature. A travers cela, ils devraient jouer un rôle actif dans la sensibilisation croissante publique et politique de la connexion entre la consommation et style de vie et la survie d'espèces et de systèmes biologiques.

 

C'est très important que les zoos et les aquariums dans le monde entier véhiculent le même message et possèdent un réseau qui démontre l'importance de la conservation de la nature à l'échelle mondiale. Les éducateurs dans les zoos à l'échelle mondiale sont regroupés dans International Zoo Educators Association (IZE), qui organise des réunions régulières  et publie dans Journal of the International Zoo Educators Association. IZE est la branche de l'enseignement environnemental de WAZA. WAZA et IZE ont produit ensemble des manuels d'enseignement sur les gorilles et la biodiversité.

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    (1) © Mark Penning, (2) © Goldau Landscape and Animal Park, (3) © Leipzig Zoo, (4) © Mark Penning

     

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