Dragón acuático australiano

(Physignathus lesueuri)


Hechos

Dragón acuático australiano IUCN NOT EVALUATED (NE)

 

Datos sobre el animal

Incluyendo la cola, que es aproximadamente 2/3 de la longitud total, las hembras pueden crecer hasta los 60 cm y los machos más de 90 cm. El cuerpo es de color gris a gris-marrón a verde oliva con bandas oscuras que pueden llegar hasta alrededor del vientre. Tienen bastante variación de color, en particular, en el vientre que es de color amarillento a rojo. Una cresta vertebral de escamas (como la columna vertebral) se extiende a lo largo de la espalda y en la cola (los picos que se siguen en la columna vertebral son más pequeños y llegan a la base de la cola). Los machos se distinguen fácilmente de las hembras ya que tienen un color rojo en el pecho y el vientre, que es más visible cuando levantan la cabeza en defensiva y muestran su prominente cresta de la nuca (fila central de picos de ampliación en la base de la cabeza). En general, los dragones de agua son generalmente criaturas tímidas en su hábitat natural, sentados y tomando el sol en las ramas colgantes sobre cuerpos de agua y sólo pueden darse a conocer a los transeúntes por el sonido de su caída al cuerpo de agua. Tienen patas largas y poderosas garras para la natación y escalada (se les llama arborícolas y semi acuáticos). Usan la cola comprimida lateralmente para impulsarse al nadar y son capaces de permanecer sumergidos durante largos períodos de tiempo. También la nariz del dragón de agua está especialmente emplazada en la parte superior de su hocico como una adaptación a sus hábitos acuáticos. Hibernan durante el invierno. Durante la primavera, por lo general a principios de octubre, la hembra excava una madriguera cerca de 10-15 cm de profundidad, y pone entre 6 y 18 huevos. Este nido se encuentra en suelos arenosos o blandos, en un área expuesta al sol. Cuando la madrepone los huevos, reviste la cámara con tierra y dispersa desechos sueltos sobre la misma. En la época de cría, las madres pueden ser más agresivas, a fin de mostrarse y distraer a los depredadores potenciales en capturar a sus crías. Los juveniles son criaturas muy sociables, juguetonas y se encuentran generalmente en grupos de entre 3 a 8.  Los Dragones de agua comen una gran variedad de insectos (acuáticas y terrestres), moluscos, peces pequeños y crías de tortuga, frutas autóctonas, y limpian los restos alrededor de las áreas de picnic y parques urbanos.        

Sabía Usted?
Que, como muchos otros lagartos, los dragones de agua tienen un ojo parietal, sensible a la luz "tercer ojo" situado en la parte superior de la cabeza. Un ojo parietal, también conocido como un órgano parietal es una parte de la presente del epitálamo en algunas especies animales. El ojo puede ser fotorreceptor y se asocia generalmente con la glándula pineal, que regula el ritmo circadiano y la producción de hormonas para la termorregulación. En algunas especies, que sobresale a través del cráneo. El ojo parietal utiliza un método bioquímico diferente de detección de la luz que los bastones o conos en un ojo normal.


 

Hoja informativa
Clase REPTILIA
Orden SQUAMATA
Suborden SAURIA (IGUANIA)
Familia AGAMIDAE
Nombre (Científico) Physignathus lesueuri
Nombre (Inglés) Australian Water Dragon
Nombre (Francés) Dragon d’eau
Nombre (Alemán) Australische Wasseragame
Nombre (Español) Dragón acuático australiano
Estatus CITES Not listed
Estatus CMS Not listed

 

 

Derechos de autor de la foto por
D. Gordon E. Robertson

Distribución

 


Distribución
Área de distribución Australia
Hábitat Como su nombre sugiere, el dragón Australiano le gusta vivir cerca del agua. Se puede encontrar en arroyos, ríos, lagos y otros cuerpos de agua que también tienen sitios para tomar sol como ramas que cuelgan o rocas a pleno sol o media sombra.
Población silvestre Están ampliamente distribuidos a lo largo de la costa tropical de Australia oriental.
Población del Zoo 93 registrados por ISIS (2007)

En el Zoo

Dragón acuático australiano

 

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Derechos de autor de la foto por
Wikipedia