Estrella de mar azul

(Linckia laevigata)


Hechos

Estrella de mar azul IUCN NOT EVALUATED (NE)

 

Datos sobre el animal

La Estrella de mar azul tiene un cuerpo de color azul brillante o azul claro, raramente verde, rosa o amarillo, y también hay tonalidades rojas, que siguen siendo ampliamente conocidas como la L. multifora L. (véase bajo la sección "¿Sabía usted?"). Los animales obtienen su color de un pigmento azul llamado linckiacianina y algunos carotenoides amarillos. Dependiendo de la proporción exacta y la combinación de los pigmentos en la estrella, los colores de las estrellas de mar pueden variar. Aunque ciertas variaciones de color son más comunes en algunas áreas que en otras, no está claro si hay algún comportamiento o diferencias ecológicas  entre las estrellas de mar que tienen estos colores diferentes. Las Linckia tienen 5 brazos cilíndricos con punta redondeada y puede crecer hasta 30-40 cm de diámetro. La estrella de mar azul es particularmente común en aguas poco profundas, pero se encuentra a profundidades de hasta 50 m. Poco se sabe realmente sobre el comportamiento exacto o las preferencias alimenticias de estos animales en estado silvestre, tal vez porque la especie es principalmente nocturna. Basados en la evidencia anecdótica proveniente de acuarios, por lo general se piensa que es principalmente una carroñera oportunista, tal vez incluso saprófita, pero como también se ha observado que al parecer se alimentan de algas y películas de microbios como un pastoreador de superficie no-selectivo. Los sexos parecen estar separados en Linckia, y los animales generan gametos libremente en el agua por encima de ellos. Si un macho y hembra desovan en las proximidades el uno del otro, los huevos fecundados se desarrollan en larvas que se alimentan dentro de un par de días. Estas larvas pasan cerca de 28-30 días en la columna de agua antes de asentarse sobre una superficie dura en el arrecife y hacer la metamorfosis en una versión pequeña de la estrella de adultos. La estrella de mar azul se defienden químicamente de los peces depredadores por medio de compuestos químicos llamados saponinas de defensa. 

Sabía Usted?
Que, a partir de técnicas de genética molecular, la estrella de mar azul - Linckia laevigata - y la estrella de mar rojo - Linckia multifora - resultaron ser aparentemente la misma especie? A pesar de las diferencias morfológicas entre estos dos grupos distintos - los individuos pueden distinguirse por su color y diseño, el número de madreporitos y la relación de la longitud del brazo y la amplitud - no se encontraron pruebas de que la estrella de mar rojo y azul estén genéticamente aisladas unas de otras.


 

Hoja informativa
Clase ASTEROIDEA
Orden VALVATIDA
Suborden GRANULOSINA
Familia OPHIDIASTERIDAE
Nombre (Científico) Linckia laevigata
Nombre (Inglés) Blue starfish
Nombre (Francés) Etoile de mer bleue
Nombre (Alemán) Blaue Seestern
Nombre (Español) Estrella de mar azul
Estatus CITES Not listed
Estatus CMS Not listed

 

 

Derechos de autor de la foto por
David R. Burdick

Distribución

 


Distribución
Área de distribución Indo-Pacífico Tropical
Hábitat Áreas poco profundas, zonas multiniveladas en zonas elevadas de los arrecifes soleados y franjas de arrecifes
Población silvestre Desconocida, pero es la estrella de mar más común en muchos arrecifes del Océano Indo-Pacífico, a pesar de que algunas poblaciones disminuyeron significativamente debido a la sobre-explotación para el comercio de mascotas y para turismo.
Población del Zoo Desconocida, pero a menudo matenida por acuaristas privados

En el Zoo

Estrella de mar azul

 

Encontrar este animal en ZooLex

 

Derechos de autor de la foto por
David R. Burdick