Cangrejo herradura, Ostrorep, Cangrejo cacerola

(Limulus polyphemus)


Hechos

Cangrejo herradura, Ostrorep, Cangrejo cacerola IUCN LEAST CONCERN (LC)

 

Datos sobre el animal

El Cangrejo herradura puede alcanzar una longitud de 60 cm y un peso de 1,8 kg, el macho más pequeño. El cuerpo es de color gris a marrón y tiene forma de herradura separada en un caparazón (prosoma) y un abdomen (opistosoma). El abdomen lleva una espina caudal o cola (telson)  larga y móvil. El caparazón está fuertemente blindado y tiene dos ojos compuestos salientes y 7 ojos simples (un par detrás de los ojos compuestos, 3 en la parte delantera y un par ventral, cerca de la boca). En la parte inferior del caparazón tiene 5 pares de patas caminadoras, los 4 pares anteriores terminan en pinzas-como garras. Delante de ellos hay un par de quelíceros para alimentarse. La boca está situada entre las caderas de las patas caminantes, estas tienen proyecciones que ayudan en la alimentación. Detrás de ellos hay un par de apéndices llamados chilaria que forman una especie de labio inferior. El abdomen tiene 6 pares de patas ventrales de remo, de las cuales los 5 pares posteriores tienen branquias, con cerca de 150 láminas cada uno. El primer par las cubre y sostiene las aberturas genitales. La hemocianina hace que la sangre del Cangrejo herradura sea azul.


El cangrejo herradura es nocturno y suele enterrarse en el suelo durante el día. Por la noche se alimenta de moluscos bivalvos, gusanos y otros invertebrados bentónicos, y trozos de pescado que encuentra excavando en la tierra con la ayuda de quimioreceptores ubicados en las caderas de las patas caminadoras. Como no tiene mandíbulas, tiene una molleja con arena y grava. Sin embargo, las partes indigeribles son expulsadas. Puede nadar boca arriba, pero raramente lo hace. Como táctica de defensa, puede encerrarse en sí mismo o esconderse enterrándose en el suelo por medio de la herradura, como frente de la caparazón. En la primavera tardía, los cangrejos llegan a la playa para desovar en la zona de mareas protegidas de las olas. Los machos se enganchan en la parte posterior de las hembras por medio de las patas delanteras especiales que poseen garras bulbosas. Dependiendo del tamaño del cuerpo, las hembras ponen entre 15.000 y 90.000 huevos grandes de 2-3 mm, divididos en 20 puestas, en pozos de 15-20 cm de profundidad y 30 cm de ancho en filas de 4 m de largo. Cada una de estas puestas se insemina y cubre de arena. La larva del primer estadío se llama larva trilobites y tienen sólo 9 pares de patas y sin espina anal. Es un nadador libre durante unos 5-7 días. El segundo estadío, llamado presterichia, se parece al de los adultos y vive cerca de la orilla. La madurez se alcanza después de aproximadamente 16-18 mudas a la edad de 9-12 años. Las pieles de cada muda son lavadas en las playas. Los cangrejos de herradura pueden vivir durante unos 31 años. Los miembros perdidos se regeneran después de algunas mudas.

 

La sangre del cangrejo herradura contiene células llamadas amebocitos que liberan una sustancia coagulante, al detectar  endotoxinas bacterianas. Esto se utiliza en el lisado de amebocitos de Limulus (LAL), esta es una prueba para detectar la contaminación en los productos farmacéuticos con endotoxinas bacterianas y es una prueba para detectar varias enfermedades bacterianas. Los cangrejos de herradura "ordeñados" son posteriormente liberados donde fueron capturados y se recuperan dentro de pocas semanas. Las poblaciones de  cangrejos ha disminuido desde que se utilizan como cebo para la captura de buccino y caracoles. En consecuencia, algunos depredadores de los cangrejos de herradura también son escasos como el Playero Rojizo y la tortuga boba del Atlántico.    

Sabía Usted?
Que a pesar de su nombre, el Cangrejo herradura está más estrechamente relacionado con las arañas que a los cangrejos?. Que sólo 4 especies muy similares de esta Clase de Artrópodos de 400 millones de años siguen existiendo. A saber, L. polyphemus, Tachypleus tridentatus, T. gigas y Carcinoscorpius rotundicauda?. Que el Cangrejo herradura es de importancia comercial debido a que su sangre azul se utiliza en la industria farmacéutica?. Y que el cangrejo herradura ha sido ampliamente utilizado en la investigación sobre la fisiología de la visión?


 

Hoja informativa
Clase MEROSTOMATA
Orden XIPHOSURA
Familia LIMULIDAE
Nombre (Científico) Limulus polyphemus
Nombre (Inglés) Horseshoe Crab
Nombre (Francés) Limule
Nombre (Alemán) Pfeilschwanzkrebs, Königskrabbe
Nombre (Español) Cangrejo herradura, Ostrorep, Cangrejo cacerola
Nombres locales Español (add.): Cacerolita del mar, Cangrejo bayoneta, Tanquecito panishde mar, Cucaracha marina, Límulo
Estatus CITES Not listed
Estatus CMS Not listed

 

 

Derechos de autor de la foto por
Gerald Dick

Distribución

 


Distribución
Área de distribución Se encuentra en la costa este de América del Norte de Nueva Escocia (Canadá) en los Estados Unidos hacia el sur hasta la península de Yucatán (México). Los individuos perdidos se encuentran ocasionalmente en Europa
Hábitat Costas arenosas poco profundas hasta 30 m de profundidad (rara vez 200 m), terrícolas. Las zonas intermareales de arena plana son necesarios para el desove y las primeras etapas.
Población silvestre Varias decenas de millones, pero los conteos o estimaciones. Sin embargo, estudios señalan que entre un 10-15% muere luego de que se les extrae sangre para la realización de estudios LAL.
Población del Zoo 175 registrados por ISIS (2008)

En el Zoo

Cangrejo herradura, Ostrorep, Cangrejo cacerola

 

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Derechos de autor de la foto por
Gerald Dick

Porqué los zoos mantienen este animal?

Los cangrejos herradura, tienen vidas largas. A pesar de su tamaño, son inofensivos habitantes de las aguas superficiales, que pueden ser exhibidos en piscinas táctiles. Pueden ser utilizados con fines educativos, ya sea para mostrar a un fósil viviente que casi no ha cambiado en los últimos 400 millones de años, sobreviviendo a todas las catástrofes globales, o para señalar su importancia en la medicina moderna, a través de la utilización de su sangre para comprobar de contaminación en medicamentos.