Lagarto de Cuentas

(Heloderma horridum)


Hechos

Lagarto de Cuentas IUCN LEAST CONCERN (LC)

 

Datos sobre el animal

Los Lagartos de cuentas crecen hasta unos 76 cm de longitud y pesan entre 1,4 a 2 kilogramos. Los machos son un poco más grandes que las hembras, midiendo hasta 90 cm y pesando de hasta 4 kilogramos. Tienen un cuerpo cilíndrico con una cola larga y gruesa. La cabeza es ancha y aplanada, y sus patas son cortas y fuertes. Su color es marrón oscuro a negro, con muchos puntos rosados, amarillos o naranjos. La piel se compone de varios granos diminutos, llamados ostiodermos. Cada grano tiene una pequeña pieza de hueso que le da un aspecto de armadura plateada en la piel. La lengua bífida es de naturaleza serpentina que sale y entra para oler, como en una serpiente.

 

Alcanzan la madurez sexual de los dos años y medio a tres años de edad. La época de reproducción es en febrero y marzo y la cópula dura unos 30-60 minutos. Alrededor de 2 meses después, las hembras ponen de 3-13 huevos alargados, los que son enterrados a una profundidad cercana a los 12,5 cm. El período de incubación de los huevos es de alrededor de 165 a 215 días. Los lagartos recién nacidos son generalmente de cinco a seis pulgadas de largo y pesan alrededor de 40 g.

 

En la naturaleza son activos de abril a mediados de noviembre. Pasan sólo una hora al día en la superficie, generalmente al atardecer o por la noche, y permanecen el resto del día ocultos en madrigueras cavadas por ellos mismos o pre-existentes. Su dieta se constituye de pequeños mamíferos, aves, lagartijas, ranas, insectos y huevos de aves y de reptiles. Se dice que la esperanza de vida es de alrededor de treinta años, pero probablemente pueden alcanzar una mayor edad.                   

 

Sabía Usted?
Que hasta hace poco se pensaba que los lagartos del género Heloderma eran los únicos lagartos venenosos del mundo, y los únicos reptiles venenosos, a parte de las serpientes venenosas?. Sin embargo, la investigación de la Universidad de Melbourne, Australia y la Universidad Estatal de Pennsylvania, reveló que muchos lagartos en las familias de las iguanas y la familia de los monitores poseen glándulas productoras de veneno. En las dos especies de Heloderma, la toxina es producida por las glándulas modificadas ubicadas en los labios inferiores, la que luego se transfiere a los dientes de la mandíbula inferior. En la base de cada diente hay un pozo ranurado para la entrega de veneno. La mandíbula superior no contiene glándulas venenosas. Dado que estos animales no son capaces de liberar la toxina en grandes cantidades en una sola mordida, traban sus mandíbulas, aferrándose, inoculando la toxina a través de movimientos masticatorios en la herida. Por lo que la mordedura es muy dolorosa y potencialmente fatal, aunque esto se produce solamente en casos extremadamente raros. Antes de morder emiten un silbido como advertencia. De hecho, el veneno es utilizado principalmente como un arma defensiva (coyotes, aves rapaces y seres humanos). Su nombre en latín se conforma de la palabra Heloderma, que significa "salpicado la piel", y la palabra horridum, que significa "horrible" (= "piel salpicada de lagarto horrible").


 

Hoja informativa
Clase REPTILIA
Orden SQUAMATA
Suborden SAURIA (AUTARCHOGLOSSA)
Familia HELODERMATIDAE
Nombre (Científico) Heloderma horridum
Nombre (Inglés) Beaded Lizard
Nombre (Francés) Héloderme granuleux
Nombre (Alemán) Skorpionkrustenechse
Nombre (Español) Lagarto de Cuentas
Estatus CITES Appendix II; the subspecies Heloderma horridum charlesbogerti is on Apendix I
Estatus CMS Not listed

 

 

Derechos de autor de la foto por
Piccolo Namek

Distribución

 


Distribución
Área de distribución México, Guatemala
Hábitat Principalmente en los bosques tropicales de hoja caduca, bosques secos y matorrales espinosos, pero también se puede encontrar en bosques de pino-roble y matorrales tropicales, con elevaciones de 1.500 metros sobre el nivel del mar. Sin embargo, no parecen estar presentes en las áreas alteradas.
Población silvestre Está amenazada por varias formas de deforestación y por persecución humana. Parece ser una especie poco común (Lista Roja IUCN 2011)
Población del Zoo 217 registrados por ISIS (2007)

En el Zoo

Lagarto de Cuentas

 

Cómo este animal debe ser transportado?

Para transporte aéreo seguir las indicaciones de Nota de Contenedores 41, de las Regulaciones para transporte de animales vivos de IATA.

 

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Derechos de autor de la foto por
Trisha Shears

Porqué los zoos mantienen este animal?

Heloderma horridum es una especie Vulnerable. En 1990, se inicio su Studbook internacional  o registro genealógico, sin embargo, este fue descontinuado en 1998 y actualmente esfuerzos de reproducción ex situ son llevados a cabo a nivel regional. Dado que Heloderma es el género más conocido de lagarto venenoso, su mantención en cautiverio es de alto interés educacional.