Mariposa búho

(Caligo eurilochus)


Hechos

Mariposa búho IUCN NOT EVALUATED (NE)

 

Datos sobre el animal

La Mariposa Búho puede alcanzar una envergadura de 10-13,5 cm. La parte superior de las alas es de color beige, negro y azul iridiscente en los machos. La parte inferior contrasta sutilmente con marrón, negro y blanco crema. Lo más espectacular es una mancha ocular gigante en cada ala posterior, acompañada de algunas otras manchas más pequeñas. Este fino diseño puede servir como camuflaje si el animal se posa tranquilamente en el tronco de un árbol, pero las grandes manchas oculares pueden asustar a un enemigo vertebrado si son expuestas.

 

Las orugas juveniles son de color blanco con dos rayas rojas longitudinales. El estadío secundario de las larvas es de color verde, son aplanadas y peludas, con 4 pares de cuernos en la parte trasera de la cabeza, 4 espinas en la espalda y dos procesos hasta el final del abdomen.

 

Los estadíos más tardíos tienen 6 espinas en la espalda y son de color marrón. Existen 6 subespecies conocidas: C. E. caesia, C. E. eurilochus, C. E. Galba, C. E. Livio, C. E. Morpheus y C. E. sulanus.

 

Los adultos son crepusculares y con frecuencia comen frutas fermentadas que encuentran en el suelo. La alimentación de las orugas consiste en las hojas de los plátanos y heliconias, pudiendo causar daños a las plantaciones de plátano. Son de hábitos nocturnos y descansan en la vena central de las hojas durante el día, a veces en grupos. Las orugas marrones más viejas descansan sobre el tallo, donde son difíciles de detectar. Existen 8 especies de avispas y moscas conocidas por parasitar a la Mariposa Búho.


Los huevos son depositados solos o en pequeños grupos en la parte inferior de las hojas de la planta que será después el alimento. Existen 5 estadíos larvales, cada uno dura una semana. El último estado mide hasta 16 cm de largo y se muda a una crisálida colgada. Después de aproximadamente 5 semanas, la mariposa emerge. La mariposa puede vivir hasta 7 semanas.                   

 

Sabía Usted?
Que las orugas de la Mariposa Búho pueden ser una plaga para las plantaciones de plátano? Y que Papúa Nueva Guinea, los agricultores pueden obtener mayores ingresos a partir de la cría de mariposas para las exhibiciones en zoológicos que con el cultivo del café?. También se apoya a las poblaciones de mariposas naturales mediante el cultivo de plantas alimenticias.


 

Hoja informativa
Clase INSECTA
Orden LEPIDOPTERA
Suborden GLOSSATA
Familia NYMPHALIDAE
Nombre (Científico) Caligo eurilochus
Nombre (Inglés) Forest Giant Owl
Nombre (Alemán) Bananenfalter
Nombre (Español) Mariposa búho
Estatus CITES Not listed
Estatus CMS Not listed

 

 

Derechos de autor de la foto por
Marcel Burkhard

Distribución

 


Distribución
Área de distribución Las seis subespecies de la Mariposa Búho se distribuyen de Guatemala y Honduras sobre Venezuela, Guyana, Surinam, Guyana Francesa hasta la Amazonia Central, Perú, Ecuador y Bolivia
Hábitat Bosques lluviosos y secundarios
Población silvestre Desconocida, pero la Mariposa Búho no está amenazada, a pesar de que las orugas son recolectadas por los niños y destruidas si se alimentan de hojas de banana.
Población del Zoo 39 registrados por ISIS (2008)

En el Zoo

Mariposa búho

 

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Derechos de autor de la foto por
Harald Süpfle

Porqué los zoos mantienen este animal?

La mariposa Búho puede ser utilizada como animal de exhibición, puesto que no es tímida y se posa tranquilamente en los visitantes. Además, es utilizada con fines educativos, para mostrar el consumo de alimento que la larva realiza para la metamorfosis, ilustrando los problemas que puede traer si las plantas económicas se ven afectadas.