Abeja europea

(Apis mellifera)


Hechos

Abeja europea IUCN NOT EVALUATED (NE)

 

Datos sobre el animal

La abeja es un insecto muy social. Las abejas silvestres construyen nidos elaborados, llamados colmenas, compuestos por una matriz densa de células hexagonales de cera, llamado colmena, que utilizan para el almacenamiento, y para la cría, y que contiene más de 20.000  individuos durante los meses de verano. Las colmenas domésticas pueden tener más de 80.000 individuos. Las abejas tienen una organización social y de comportamiento compleja. Cada abeja pertenece a una de las tres castas especializadas: "reinas", "zánganos" y "obreras". La reina está en el centro de la colonia. Su función es la de poner huevos, más de 1.500 por día, y esto durante toda su vida útil que suele ser de dos a cinco años. Es la más grande (hasta 20 mm) y tiene un abdomen más largo que las obreras o los zánganos. Tiene partes bucales para masticar. Su aguijón es curvo sin barbas y puede usarlo muchas veces. Los zánganos machos no tienen aguijón. Viven alrededor de seis a ocho semanas. Sólo unos pocos cientos - en la mayoría - están siempre presentes en la colmena. Su única función es aparearse con una nueva reina, si se produce en un año determinado. Los ojos de un zángano son notablemente más grandes que los de las otras castas. Esto les ayuda a detectar las reinas cuando están en su vuelo nupcial. Cualquier zángano todavía presente al final de la temporada son considerados no esenciales y serán asesinados o expulsados de la colmena para morir. Las abejas obreras son hembras estériles, todas las hijas de la reina, que constituyen la gran mayoría de los ocupantes de la colmena. Realizan todas las diferentes tareas necesarias para mantener y hacer funcionar la colmena. Cuando son juveniles, trabajan en la construcción de la colmena, con el cuidado de las crías, atendiendo a la reina y a los zánganos, con la limpieza, con la regulación de la temperatura y la defensa de la colmena. Las obreras mayores son las abejas llamadas del campo, porque forrajean fuera de la colmena para recolectar el néctar, polen, agua y ciertas resinas vegetales pegajosas utilizadas en la construcción de colmenas. Las obreras nacidas a principios de la temporada van a vivir cerca de 6 semanas, mientras que las nacidas en el otoño vivirán hasta la primavera siguiente. Las obreras tienen unos 12 mm de largo y están altamente especializadas para lo que hacen, con una estructura llamada cesta de polen (o corbiculum) en cada pata trasera, con el estómago adicional para almacenar y transportar el néctar o miel y cuatro pares de glándulas especiales que secretan la cera en la parte inferior de su abdomen. Tienen un aguijón recto tipo púa que sólo puede utilizarse una vez. Se arranca de su abdomen después de su uso, y mata a la abeja. Las abejas adultas se alimentan de polen y de la miel, las larvas se alimentan de miel y jalea real, una pasta blanca, segregada por las obreras. Todas las larvas se alimentan de la gelatina durante tres días, entonces sólo luego solo las futuras reinas son alimentadas con la jalea y el resto son alimentados con pan de abejas - una mezcla de polen y miel. Las abejas se comunican unas a otras donde se encuentra las buenas fuentes de polen a través de una danza. El néctar traído de vuelta a la colmena es "masticado" por alrededor de una media hora. Luego, lo depositan en las celdas de la colmena para que el agua se evapore. Las abejas aceleran el proceso de secado batiendo sus alas para ventilar el néctar. Una vez que la miel es suficientemente pegajosa, tapan las celdas de las abejas con cera para el almacenamiento. Como las abejas recogen el néctar y polen, dispersan el polen de una planta a la otra (polinización) y traen algo de este polen y néctar a la colmena para la producción de la miel. 

Sabía Usted?
Que la abeja de miel fue domesticada por primera vez alrededor de 3000 años A.C. en Egipto? En ese entonces, las abejas eran mantenidas en colmenas hechas de paja y arcilla sin cocer.


 

Hoja informativa
Clase INSECTA
Orden HYMENOPTERA
Suborden APOCRITA
Familia APIDAE
Nombre (Científico) Apis mellifera
Nombre (Inglés) Honey Bee
Nombre (Francés) Abeille européenne
Nombre (Alemán) Honigbiene
Nombre (Español) Abeja europea
Nombres locales Bahasa Malay: Lebah
Bahasa Indonesia: Lebah madu
Croatian: Medonosna pcela
Czech: Vcela medonosná
Danish: Honningbi
Dutch: Honingbij
Estonian: Meemesilane
Hungarian: Mézelö méh, háziméh
Italian: Ape europea
Polish: Pszczo?a
Portuguese: Abelha-européia
Swedish: Bi, tambi, honungsbi
Estatus CITES Not listed
Estatus CMS Not listed

 

 

Derechos de autor de la foto por
Richard Heidler

Distribución

 


Distribución
Área de distribución Varias subespecies de abejas silvestres viven en el centro y sur de Europa, el Cercano Oriente hasta Asia Central y África. Abejas domésticas se encuentran también en las Américas y otras partes del mundo.
Hábitat Encontrados en una amplia gama de hábitats, desde los oasis del desierto a cadenas de montañas subalpinas, incluyendo prados, bosques abiertos, fynbos, y tierras de cultivo.
Población silvestre Sin datos
Población del Zoo Sin datos

En el Zoo

Abeja europea

 

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Derechos de autor de la foto por
Jon Sullivan