Tortuga resbaladora

(Trachemys scripta)


Hechos

Tortuga resbaladora IUCN LEAST CONCERN (LC)

 

Datos sobre el animal

Existen tres subespecies de Tortugas resbaladoras en los Estados Unidos. Trachemys scripta elegans (Resbaladora oreja roja) es la subespecie más grande con una longitud de más de 30 cm. Lleva el nombre debido a la raya ancha roja horizontal detrás de cada ojo, aunque algunos ejemplares no tienen esta raya. Los juveniles tienen una caparazón verde y la piel con marcas y rayas verde amarillentas a verde oscuras. El color de los adultos se torna en un verde oliva. Algunos individuos más viejos (especialmente machos) se vuelven de color melánico, apareciendo casi todos negros con algunas marcas visibles. 

 

La caparazón es oval y achatada con una quilla débil. El plastrón es amarillo con marcas oscuras en el centro de cada escudo. Trachemys scripta scripta (Resbaladora de vientre amarillo) es más pequeña que la especie anterior, con una longitud de 27 cm.  Tiene un parche vertical amarillo detrás de cada ojo que puede unirse con la raya del cuello, pero que por lo general es solo evidente en juveniles y hembras. Bandas amarillas verticales marcan la caparazón, con las partes inferiores siendo amarillas con manchas. El plastrón es también amarillo con manchas oscuras. Trachemys scripta troostii (Tortuga de Cumberland) es la más pequeña de las tres subespecies con una longitud de solo 21 cm (machos solo 14 cm). Tienen una raya más angosta horizontal amarillenta detrás de cada ojo con un centro rojizo o naranja (sobretodo en animales juveniles;  en animales más viejos es amarronada). Es similar a T. s. elegans, pero tienen pocas rayas y más anchas en las patas, cuello y cabeza. Todas las subespecies tienen pies palmados que las ayuda a nadar. El macho es por lo general más pequeño que la hembra con una cola más larga y gruesa. La abertura cloacal del macho se encuentra más allá del borde del caparazón, mientras que la abertura de la hembra está, por lo general, debajo del borde del caparazón. Los machos tienen garras alargadas que utilizan en el cortejo/apareamiento. Se los observa a menudo tomando sol sobre troncos, rocas, cerca del agua en grandes grupos (agrupaciones), debido al número limitado de sitios. A veces se encuentran tres apilados unos encima de otros. Sin embargo, están muy conscientes de los depredadores y las personas y, en general se esconden de ellos. De hecho, frenéticamente resbalan de las rocas y troncos, cuando se acercan - de ahí que deriva su nombre. Por la noche duermen bajo el agua, por lo general descansan en el fondo o flotando en la superficie, utilizando su garganta inflada como una ayuda a la flotación. Si la temperatura del agua desciende por debajo de los 10 ° C (por lo general en octubre), estas tortugas se vuelven inactivas. A menudo hibernan bajo el agua en el fondo de los estanques o lagos poco profundos o en los bancos y troncos huecos y rocas. Este modo de hibernación puede sin embargo ser interrumpido. En climas más cálidos en invierno pueden llegar a ser activa y subir a la superficie para tomar el sol. Cuando la temperatura comienza a descender de nuevo, sin embargo, pronto se volverá a un estado de hibernación. El fin de la hibernación (emergencia) es generalmente principios de marzo hasta la fecha tan tardía como fines de abril. Los machos alcanzan la madurez sexual  entre los 3 y 5 años de edad, cuando tienen cerca de 10 cm de largo; las hembras entre los 5 y 7 años con un largo de 15 a 19 cm. Las actividades de apareamiento suele producirse entre marzo y julio y tienen lugar bajo el agua. El macho nada hacia la hembra y comienza a agitarse o vibrar sus garras largas y alrededor de su rostro y la cabeza. La hembra seguirá nadando hacia el macho y, si es receptivo, se hunden hasta el fondo para el apareamiento. Si la hembra no es receptiva, pueden llegar a ser agresivos hacia el macho. El cortejo puede tardar hasta 45 minutos, pero el apareamiento en sí generalmente toma sólo unos 10-15 minutos. A veces un macho parece estar cortejando a otro macho. Esto es en general una señal de dominio y los machos pueden empezar a luchar. Los juveniles también pueden realizar este cortejo, pero hasta que son maduros no son capaces de aparearse. Después del apareamiento, la hembra pasará más tiempo disfrutando a fin de mantener los huevos calientes. También puede tener un cambio de dieta, como comer sólo determinados alimentos o no comer tanto como lo haría normalmente. La ovulación se inicia en mayo y la puesta de huevos se produce entre mayo y principios de julio. Las hembras suelen viajar cierta distancia para encontrar un sitio adecuado para anidar. Los nidos son excavados en el suelo con los pies traseros de la hembra. Ponen de cuatro a 23 huevos en el hoyo profundo de 2 a 4 pulgadas y luego se cubre con tierra suelta. Las hembras más grandes tienen las nidadas más grandes.  Una hembra puede realizar hasta tres puestas de huevos en el mismo año.  Los huevos eclosionan aproximadamente 60-90 días después de que se hayan puesto. Las crías que son incubadas al final de la temporada pueden pasar el invierno en el nido y sólo aparecen cuando se calienta la temperatura en la primavera. Las nuevas crías cortan para abrir sus huevos con un "diente para huevo" (carúncula), que desaparece poco después de la eclosión. Las crías pueden permanecer dentro de sus cáscaras de huevo después de la eclosión por el primer día o dos. Cuando una cría deja la cáscara, que puede tener una pequeña bolsa colgando de su plastrón. Estos son los restos normales de la bolsa de la yema y la eliminación podría ser fatal para la cría. El saco se caerá por sí mismo, y una división puede notarse en la caparazón de la cría, que se cura por sí misma. En un primer momento, crecen rápidamente, llegando a unos 5 cm en el primer año, pero el crecimiento se desacelera a medida que envejecen.

 

Los juveniles tienden a ser más carnívoros que los adultos, comen alrededor del 70% de materia animal y el 30% de materia vegetal. Los adultos comen materia vegetal 90% y 10% de materia animal. Estos excelentes y rápidos nadadores pueden inclusive cazar presas y tratarán de capturar cuando se presenta la oportunidad. Los alimentos incluyen insectos acuáticos, caracoles, renacuajos, cangrejos, peces, crustáceos y moluscos y carroña, pero también numerosas especies de plantas acuáticas como punta de flecha, lirios de agua, jacintos, y la mala hierba del pato.          

Sabía Usted?
El nombre de "resbalador" se refiere a la rápida retirada de su sitio de reposo en el agua apenas sienten la más mínima amenaza. Por lo general pasa que los resbaladores comunes son comprados como animales muy pequeños (5 cm de diámetro del caparazón) como animales, pero cuando alcanzan el tamaño adulto y no son más animales de peluche, son "tirados" en los arroyos, estanques o pantanos en la naturaleza. Sin embargo, esto es muy problemático y hasta peligroso no sólo para los animales en libertad, pero también para la población silvestre: Estos animales pueden portar organismos a los cuales las poblaciones silvestres no son inmunes y la mascota puede no tener el sistema inmune adecuado para sobrevivir en un hábitat silvestre. La enfermedad podría fácilmente extenderse a través de esta práctica. Las tortugas mascota alimentadas con dietas comerciales también pueden no reconocer los alimentos naturales y pueden asociar con los seres humanos alimentos que pueden poner en peligro a la tortuga. Los dueños de mascotas, por lo tanto, deberían ponerse en contacto con una organización de rescate si ya no quieren a sus tortugas.


 

Hoja informativa
Clase REPTILIA
Orden TESTUDINES
Familia EMYDIDAE
Nombre (Científico) Trachemys scripta
Nombre (Inglés) Common Slider
Nombre (Francés) Tortue de Floride
Nombre (Alemán) Buchstaben-Schmuckschildkröte
Nombre (Español) Tortuga resbaladora
Estatus CITES Not listed
Estatus CMS Not listed

 

 

Derechos de autor de la foto por
United States Geological Survey

Distribución

 


Distribución
Área de distribución Norte América (Trachemys scripta). Las tres subespecies tienen los siguientes rangos: T. s. elegans: en el Golfo de México en el sur-oeste de EE.UU. a lo largo del Mississippi hacia la costa sur del Lago Michigan, en el norte de Alabama y en el este. T. s. scripta: en el norte de Florida, en Georgia y Carolina del Sur, así como en la parte oriental de Carolina del Norte y en el sureste de Virginia. T. s. troostii: Desde el sur-oeste de Virginia y Kentucky, hasta el noreste de Alabama.
Hábitat Aunque las Torgugas son muy adaptables, prefieren las fondos de aguas tranquilas, suaves, frescos, cálidos, y fangosos (estanques, lagos, pantanos, ríos y arroyos), con sitios adecuados para tomar sol (piedra plana de gran tamaño o un tronco flotante, a plena luz solar) y el fondo del agua rico de vegetación, que es el principal componente de la dieta de los animales adultos. Es común que para ellos tomar sol juntos e incluso uno encima del otro. Prefieren sitios que les permitan escapar rápidamente dejándose caer al agua (o por deslizamiento). Son fieles a las áreas, dejandolas solo para tomar sol, nidificar o hibernar.
Población silvestre Las Tortugas deslizadoras comunes, especialmente deslizadores de orejas rojas (T. s. elegans) se han recogido en gran medida para el comercio de mascotas y se venden por millones en tiendas de animales en todo el mundo. Debido a las condiciones insalubres y la falta de conocimientos sobre el cuidado de las tortugas, un número considerable no sobrevive por mucho tiempo en cautiverio. Reglamentos del gobierno de los EE.UU. ahora requieren que las tortugas alcancen al menos los 10 cm de largo antes de que puedan ser vendidas como mascotas en los EE.UU. Sin embargo, se producen muchas crías para exportar comercialmente a Europa, México, y Japón. Pero no siempre las granjas de tortugas comerciales son catalogadas como "sistemas cerrados", y la cría y explotación en cautiverio en estos casos, aumenta gracias a la captura de tortugas silvestres. En los últimos años, el número de adultos "deslizadores" y otras especies de tortugas parecidas han sido capturadas para el comercio de alimentos, y han sido exportadas, en particular a los países asiáticos. Además de la sobre-explotación (huevos de Tortugas deslizadoras se utilizan incluso como cebo de peces), las poblaciones nativas también están disminuyendo debido a la destrucción del hábitat y la contaminación. Además estas tortugas a menudo mueren atropelladas por los automóviles en las carreteras, y son a veces perseguidas por los pescadores considerando, por error, que estas tortugas se comen los peces. Por otra parte, debido a la liberación de animales no deseados, estas tortugas han establecido poblaciones fuera de su área de origen (California, Francia, Sudáfrica, Bahrein, Japón, Corea del Sur, Guam, y Tailandia). Estas poblaciones introducidas, muy probablemente, tienen un efecto negativo considerable sobre la fauna y especies nativas, pero hasta la fecha todavía hay muy poco apoyo de evidencia científica. Por que se considerada como estable en su tendencia poblacional (Lista Roja IUCN 2011)

En el Zoo

Tortuga resbaladora

 

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