Galápago europeo

(Emys orbicularis)


Hechos

Galápago europeo IUCN LEAST CONCERN (LC)

 

Datos sobre el animal

En general, la Tortuga Galápago Europeo mide de 13 a 23 cm. Las hembras tienden a ser más grandes que los machos, las subespecies norteñas son más grandes que aquellas encontradas en el sur. Aunque la presencia de la especie varía a través de su amplia área de distribución, por lo general es fácilmente identificable por  su amarillo brilloso o por su manchado oro sobre la caparazón (oliva, marrón, negra) y la piel oscura de muchos juveniles y adultos. Sin embargo, algunas poblaciones pueden ser casi todas negras con muy pocas manchas amarillas (actualmente hay catorce subespecies regionales identificadas, pero con mucho debate respecto a su validez). El color del iris de los machos también varía de una región a otra, de rojo, amarillo-amarronado y amarillo a puramente blanco, mientras que los ojos de las hembras son generalmente amarillos peor a veces también blancos. Aunque esta tortuga pone sus huevos en la costa o en troncos flotantes o objetos emergentes durante el día, esta especie tímida se sumerge rápidamente en el agua si se la molesta. Alcanzan la madurez sexual a los 5-12 años. La temporada de apareamiento empieza enseguida después de la hibernación a fines de Marzo y termina alrededor de Mayo, dependiendo de la latitud. Las tortugas macho “se despiertan” más temprano y buscan activamente una pareja hembra, usando unas feromonas solubles en agua que secretan las hembras receptivas como indicador posicional. Ambos, machos y hembras prefieren parejas más grandes, porque estas prometen una ventaja reproductiva. Ponen 3 a 16 huevos, generalmente 9 ó 10, en 1-3 ovoposiciones separadas en Mayo y Junio (pero hasta Julio) en pequeños agujeros que cavan en el piso durante las últimas horas del día, en algunos casos millas lejos de su área de distribución. El período de incubación varía entre 57 y 90 días, y los juveniles salen en otoño o se quedan en el nido hasta la próxima primavera, sobreviviendo períodos cortos de heladas hasta –6°C. En las partes norte de su área de distribución, se necesita un verano largo caluroso para incubar los huevos, entonces esta tortuga puede solo reproducirse con éxito una vez en cada cuatro o cinco años. El tamaño promedio de las crías son de 26 mm y el promedio de peso es de 5 g. Esta especie se sumerge para pescar, anfibios, renacuajos, gusanos, moluscos, crustáceos, e insectos acuáticos, así como forrajear para obtener una planta determinada. Las diversas condiciones climáticas de su extensa distribución significa, en las zonas hacia el norte, esta tortuga se ve forzada de hibernar por períodos largos durante los meses fríos de invierno, mientras que en áreas más cálidas hacia el sur, por el contrario debe a menudo estivar para escapar de los calores del verano.

Sabía Usted?
Que Aristóteles ya mencionaba a la Torguga Galápago Europea bajo el nombre "aquaticus mus" (= ratón de agua). En el siglo 1, A.D. Plinius utiliza por primera vez el nombre de "emys". Sin embargo, Conrad Gessner le dió en 1617 la denominación científica Testudo lutaria. Esta denominación también se puede encontrar en Linné (1758), que, en su "Systema Naturae" por error, también llamó a la especie Testudo orbicularis. Este nombre fue creado en 1876 por WT Blanford como denominación definitiva de acuerdo a normas que siguen siendo válidas en la nomenclatura. El nombre de la especie "orbicular" ( "con pequeños círculos") por lo tanto, originado con Linné, indican las manchas amarillas en la piel y el plastrón. En el siglo 18 y 19 el nombre de Testudo europaea se utilizó, remontando a Schneider (1783). El género zoológico Emys, que contiene el galápago europeo, como especie única, fue descrito por Dumeril en 1806. Gray denomina al Galápago Europeo en 1831 Cistudo europaea ("tortuga Europea"). Este nombre fue - finalmente - sustituido por Bibron en 1835 con Emys orbicularis. Hasta bien entrado el siglo 19, la forma de nombrar a Emys orbicular orbicularis era relativamente común en Alemania y Austria, pero los cambios climáticos e inducidos por el hombre en su hábitat, así como su popularidad como un sustituto de la carne durante el período de ayuno católico, colocó a la especie En Peligro de Extinción en estos áreas. El área de distribución puede ser tan grande como 700 m² - 5000 m² y 3 m de profundidad; se han registrado excursiones adicionales al interior de hasta 4 km. El Galápago Europeo pertenece, de acuerdo al trabajo de Claude Pieau (desde 1974), a los reptiles con determinación sexual temperatura-dependiente (TSD). Si la temperatura de incubación se mantiene por debajo de 28 °C, nacen sólo machos y con tepreratures por encima de 29,5 °C, las crías son predominantemente hembras. Entre 28 °C y 29,5 °C pueden desarrollarse ambos sexos. Por lo tanto la llamada temperatura central para la determinación del sexo dependiente de la temperatura es, en general, de hecho alrededor de 28,5 °C. Sin embargo, la predisposición genética o la influencia maternal parece desempeñar un papel importante, o incluso papel predominante.


 

Hoja informativa
Clase REPTILIA
Orden TESTUDINATA
Suborden CRYPTODIRA
Familia EMYDIDAE
Nombre (Científico) Emys orbicularis
Nombre (Inglés) European Pond Turtle
Nombre (Francés) Cistude d’Europe
Nombre (Alemán) Europäische Sumpfschildkröte
Nombre (Español) Galápago europeo
Estatus CITES Not listed
Estatus CMS Not listed

 

 

Derechos de autor de la foto por
George Chernilevsky

Distribución

 


Distribución
Área de distribución África del Norte; Asia Central; Turquía; Europa del Sur, Central y del Este
Hábitat Encontrados en una amplia variedad de hábitats acuáticos, algunos de los cuales incluso se secan durante los meses de verano, como los ríos y arroyos, lagos y estanques, riegos, acequias, zanjas de ganado, e incluso las aguas salobres de los estuarios y humedales costeros. Sin embargo, el ideal de los territorios se caracterizan por las grandes masas de lento movimiento de agua dulce con fondos blandos (barro o arena), la exuberante vegetación y cerca de zonas arenosas para anidar, aunque los jóvenes prefieren las aguas someras, con profundidades de hasta 50 cm. El agua se deja para tomar sol o para nidificar.
Población silvestre La Tortuga Europea de estanque tiene una amplia distribución por lo cual da una impresión engañosa respecto a su abundancia. Debido a que su aparición es con frecuencia muy localizada y las poblaciones en muchas partes de su área de distribución, de hecho, están sometidas a severas bajas. Probablemente la mayor amenaza para esta especie proviene de la contaminación del agua por agricultura, fuentes residenciales industriales y domésticos. La destrucción del hábitat como resultado de la evolución de las prácticas agrícolas también es responsable de gran parte de esta disminución. Especialmente perjudicial han sido la conversión de las zanjas de drenaje de tierra por zanjas de hormigón, así como la quema periódica de la vegetación. La explotación creciente de los recursos de agua subterránea y la expansión urbana también han destruido muchas zonas donde esta tortuga fue una vez abundante. La introducción de especies exóticas, la Tortuga deslizadora de orejas rojas (Trachemys scripta elegans), a una serie de áreas, probablemente por liberación de animales que eran mascotas es también motivo de especial preocupación, ya que compite por los mismos recursos de comida y los espacios para solearse. Además las crías y los animales jóvenes tienen (y siempre tuvieron) un número de enemigos como el jabalí, tejón, zorro, cuervo, urraca, garzas y otras aves, como también de gato y perro y tan pronto como las crías se encuentran en el agua pueden ser tomadas por las picas y el bagre. Los ejemplares adultos no tienen, sin embargo, más enemigos en el mundo animal. Recolección comercial ilegal de la especie en el medio silvestre para el comercio de animales también se ha producido. Aunque la mayoría de los ejemplares en el mercado probablemente han criados en cautiverio. De hecho, el Galápago Europeo está protegido legalmente en la mayor parte de su área de distribución y proyectos de conservación a largo plazo (incluyendo la cría en cautividad y los programas de reintroducción). Es alentador que algunos de estos programas de reintroducción han demostrado ser muy exitosos, con altas tasas de supervivencia y un comportamiento de anidación después de su liberación. Esto da esperanzas para dar lugar a otros programas de reintroducción en el futuro, en lugares donde los números en la naturaleza han disminuido mucho.

En el Zoo

Galápago europeo

 

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Derechos de autor de la foto por
Wolfgang Simlinger