Pitón arborícola verde

(Morelia viridis)


Hechos

Pitón arborícola verde IUCN LEAST CONCERN (LC)

 

Datos sobre el animal

Se trata de una pitón arbórea, con una longitud de 1,5 - 1,8 m. Tiene un cuerpo delgado, comprimido lateralmente. Su cabeza es en forma de diamante y, como en otros pitones, las escamas de la cabeza son irregulares, numerosas y finamente granulares. La cabeza también es mucho más amplia y parece desproporcionada en relación al ancho del cuerpo. Tienen tres fosas termosensoriales en la parte superior y cinco a siete en la parte inferior de las labiales. Estas fosas termosensoras (calor sensible) les ayuda a notar cambios en la temperatura, con la que son capaces de detectar el calor infrarrojo de la sangre caliente de la presa. Su pupila es vertical. Los pitones adultos tienen - independientemente de su procedencia -  diferentes colores y patrones. Existen ejemplares verde brillante, pero también individuos con manchas amarillas y verdes, incluso azules. A menudo, se distinguen por una línea quebrada, vertebral de color blanco o amarillo que pasa por su espalda. Además, pueden tener manchas de color azul, blanco y amarillo por el cuerpo. Este patrón de color es una herramienta útil para minimizar la depredación, ya que tienden a mimetizarse bien con los árboles y arbustos en los que descansan. La parte inferior es de color crema-blanco a amarillo. Los animales juveniles son de color amarillo brillante o rojo, pero también de color rojo ladrillo o  con la ceja de color rojo con rayas interrumpidas y manchas. Cambian los colores de 6 a 12 meses. Los adultos tienen una dentadura fuerte, con dientes de hasta 2 cm. Esa es la razón, además de su situación particular, para la creencia de que cuándo descansan en los árboles, son las aves - que capturan mediante suss dientes largos - una de las presas principales. Los pitones tienen una manera particular de descansar en las ramas de los árboles: realizan una vuelta o dos alrededor de las ramas horizontales en una posición de silla de montar y ponen la cabeza en el centro. C. viridis tienen también una manera muy interesante de atraer los alimentos hacia ellos: Mientras reposan muy quietamente en la rama, dejan caer su cola. Cuando la presa, curiosa por el meneo de la cola, se acerca lo suficiente, la atrapan. La presa es capturada al aferrarse a una rama usando la cola prensil en una posición en S. Pero a pesar de que pasan casi toda su vida en las copas de los árboles, no son exclusivamente arborícolas y en raras ocasiones pueden también ser observadas sobre el suelo, en particular, por la noche. De hecho, la evidencia muestra que forrajean activamente en el suelo durante la noche y duermen durante el día. Sin embargo, no andan muy lejos. Como la mayoría de las serpientes pitón, permanecen fieles a su sitio siempre que haya comida suficiente. La evidencia ha mostrado - contrariamente a la creencia - que se alimentan principalmente de reptiles y pequeños mamíferos (incluyendo esos que viven exclusivamente en el suelo). A pesar de las numerosas referencias en la literatura, su dieta, según estudios recientes, no incluye a las aves. Aunque existen registros de que la reproducción ocurre a lo largo del año, el ciclo es más frecuente en los meses de otoño e invierno (septiembre-octubre). Después de alcanzar la madurez sexual (aproximadamente 2 años) buscan una pareja sexual. Si la hembra encuentra varios machos, varios apareamientos son posibles. La cópula se produce cuando la pelvis se estimula, que es encontrado tanto en machos como en hembras, y que se utilizan para fijar los órganos genitales masculinos a la cloaca femenina. El macho tiene dos órganos, llamados hemipenes, pero sólo uno utiliza durante el apareamiento. Después del apareamiento las hembras dejan de comer y buscan un sitio de anidación, sobretodo agujeros situados en lo alto de los árboles, pero también en otros lugares ocultos que ofrecen protección de los enemigos y humedad suficiente. Sin embargo, en cautiverio, la hembra debe tener una caja de anidación elevada o los huevos caerían al suelo. Pone 5 a 35 huevos después de 70 a 90 días (es decir, normalmente en febrero-marzo). El tamaño de la nidada depende del tamaño y la edad de la hembra. Al igual que las demás especies de Python, esta pitón protege e incuba sus huevos. La hembra envuelve su cuerpo alrededor de ellos y utiliza temblores musculares como medio de mantener o incluso incrementar su temperatura corporal, lo que produce y mantiene una temperatura de incubación de 29,5 grados Celsius. Si la temperatura es demasiado alta afloja los lazos del cuerpo. En promedio, los huevos eclosionan 45-65 días después de que se depositan los huevos. Dado que, en principio, los apareamientos, las deposiciones de huevos y nacimientos puede ocurrir en cualquier momento del año en esta serpiente "no estacional", esto significa que los juveniles se puede ver en cualquier época del año. Tienen unos 30 cm de largo y los colores son muy llamativos a diferencia de los de los adultos. Un fenómeno extraordinario y espectacular en el reino animal es el cambio de color en el cambio de los juveniles ( "color ontogénico"), que se conoce también en algunas otras especies de serpientes. Cuando ecolosionan, el color de los juveniles pitones es rojo, amarillo, rojo o marrón brillante. Las crías de una misma camada pueden tener diferentes colores. A la edad de seis a doce meses sus colores cambian al verde típico. Este cambio de color puede ser completado dentro de unos días o unas semanas, pero también puede durar hasta 2 o 3 años (en particular en las muestras de Biak) y se lleva a cabo con total independencia de la muda. Los pitones de Biak cambian de color sólo hasta cierto punto. Los ejemplares adultos de esta región a menudo tienen todavía una parte significativa de color amarillo, lo que les hace especialmente atractivos. El cambio de color no parece también estar influido por la cantidad de la ingesta de alimentos: Animales de la misma camada cambiado los colores al mismo tiempo, aunque algunos de ellos había comido mucho menos que otros, ni siquiera tuvieron que ser alimentados a la fuerza. También otros estímulos externos no parecen afectar el cambio de color. El color de las crías no da ninguna pista para la extensión y la intensidad de la coloración verde cuando adulto. De hecho, el mecanismo de este cambio de color no se entiende todavía. Realmente notable es el hecho de que los juveniles de la misma boa arbórea esmeralda (Corallus caninus) de América Central y Sudamérica, lo que, como adultos, es fácilmente confundido con una pitón árbol verde también cambia su color en su primer año de vida. Curiosamente, también los adultos pitones pueden cambiar de color: Durante la ovulación las hembras pueden llegar a ser de colores claros y durante la gestación, pueden llegar a ser ligeramente azulados. Este color azulado puede persistir después de la deposición de los huevos. Por lo tanto, adultos "azules" son generalmente hembras mayores que han tenido crías en varias oportunidades mientras que machos azules sólo pueden raramente encontrarse. La pitón tiene un parecido sorprendente con la boa esmeralda (Corallus caninus) del Sur y América Central, con la que que podría ser confundida con facilidad. A través de la adaptación a sus hábitats muy similares y formas de vida en diferentes partes del mundo estos dos especies se han convertido en Boidae engañosamente similares en su apariencia. Por lo tanto, representan uno de los ejemplos más impresionantes de la convergencia en el mundo de las serpientes. "Convergencia" o evolución paralela, un diseño muy similar del exterior a través de la selección natural en las especies que no están estrechamente relacionadas. Chondropython viridis es un representante de la Pythoninae, mientras que Corallus caninus es un representante de la Boinae. Sin embargo, aunque la semejanza en la apariencia y el comportamiento es notable, hay diferencias significativas. En un exámen más detallado se puede ver que Chondropython viridis tiene escamas granulares muy pequeñas en la parte superior de su cabeza, mientras que las escamas en la parte superior de la cabeza de Corallus caninus son significativamente más grandes y se han convertido en escudos. También las fosas labiales son más distintivas en Corallus caninus: 9 a 13 están entre las escamas del labio superior (Supralabialia) y 11 a 16 entre las escamas del labio inferior (Infralabialia). Corallus caninus crece a un tamaño mayor que Chondropython viridis. Y por último pero no menos Corallus caninus, al igual que otras boas dan a luz a crías vivas, mientras que como todas las otras especies de pitón, C. viridis es ovípara.    

Sabía Usted?
Que Los nativos de Papua Nueva Guinea llaman a la Pitón Arbórea verde "Jamumong" y en la parte de Indonesia de la isla, algunas tribus la llaman "Hijau ular". Ambos nombres, traducidos libremente significan "serpientes verdes". Su anterior denominación Chondropython viridis deriva de las palabras griegas "kohndros", que significan "con una superficie áspera" y "puthon", que significa "serpiente dragón" en la mitología griega. La denominación de las especies "viridis" significa simplemente "verde".


 

Hoja informativa
Clase REPTILIA
Orden SQUAMATA
Suborden SERPENTES
Familia BOIDAE
Nombre (Científico) Morelia viridis
Nombre (Inglés) Green Tree Python
Nombre (Francés) Python arboricole vert australien
Nombre (Alemán) Grüner Baumpython
Nombre (Español) Pitón arborícola verde
Estatus CITES Appendix II
Estatus CMS Not listed

 

 

Derechos de autor de la foto por
Micha L. Rieser

Distribución

 


Distribución
Área de distribución Australia (Cabo York), Indonesia (Misool, Salawati, Islas Aru, Islas Schouten, la mayor parte de Nueva Guinea Occidental) Papua Nueva Guinea (incluyendo las islas cercanas)
Hábitat Morelia viridis habita en las selvas tropicales, matorrales de bambú, bosques tropicales y bosques del monzón, donde la vegetación es espesa y el clima es muy húmedo (80-95% de humedad) y caliente (28-35oC), desde el nivel del mar hasta los 2.000 m s.n.m. Se puede encontrar sin embargo también en los márgenes de los bosques y en el crecimiento secundario, matorrales y arbustos, en ocasiones, incluso en jardines y setos que rodean los edificios. Como su nombre indica, es ante todo una serpiente arborícola y se puede encontrar sobre todo en árboles de hasta 30 metros de altura, pero a veces también en el suelo.
Población silvestre La mayor amenaza para la especie es la destrucción del hábitat, en particular en la parte de Indonesia (oeste) de Nueva Guinea, que ha sido registrando por el gobierno indonesio, pero también por la caza para la alimentación y para un comercio limitado de la piel.

En el Zoo

Pitón arborícola verde

 

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Derechos de autor de la foto por
Marcel Burkhard