Iguana verde

(Iguana iguana)


Hechos

Iguana verde IUCN NOT EVALUATED (NE)

 

Datos sobre el animal

Este lagarto arborícola grande crece hasta 1,5 metros de largo desde la cabeza hasta la cola, aunque algunos ejemplares han llegado a medir más de 2 metros. Las Iguanas adultas pesan 4 y 6 kg, aunque algunas de ellas con una dieta apropiada pueden alcanzar hasta los 8 kg. Aunque es predominantemente verde, estos animales son en realidad de color variable. Así, el color de un individuo puede variar dependiendo de su sexo, su estado de ánimo, la temperatura, la salud, o condición social. Además, la alteración del color, puede ayudar a estos animales en la termorregulación. Durante la mañana, mientras la temperatura del cuerpo es baja, el color de la piel es más oscuro, ayudando a al lagarto a absorber el calor de la luz solar. Sin embargo, en el calor del mediodía estos animales se vuelven más ligeros o más pálidos, lo que ayuda a reflejar los rayos del sol y a minimizar el calor absorbido. Las Iguanas activas dominantes suelen tener un color más oscuro que las iguanas de rango inferior que viven en el mismo entorno. La mayor parte de las variaciones de color suelen ser exhibidas por los machos, y pueden ser atribuidas, en parte, a los esteroides sexuales. De seis a ocho semanas antes y durante el cortejo, los machos pueden adquirir un color naranjo brillante o color oro, aunque la coloración sigue estando relacionada con el estatus de dominancia. La cola, además de su color verde, tiene rayas negras. Las hembras maduras, en su mayoría conservan su color verde. Otras características distintivas de esta especie incluyen una papada colgante en la garganta, una cresta dorsal formada por espinas dérmicas que van desde el cuello hasta la mitad de la base de la cola, y una larga cola puntiaguda. La papada está más desarrollada en los machos adultos que en las hembras. Las extensiones de los huesos hioides rígidos apoyan el borde saliente de esta estructura, que se utiliza en la defensa del territorio o cuando el animal se asusta. Esta estructura carnosa también sirve en la absorción y disipación del calor cuando está extendida. Los ojos situados lateralmente están protegidos principalmente por el párpado superior inmóvil y el párpado inferior libremente móvil. Las Iguanas verdes tienen dedos largos y garras para ayudarles a subir y agarrarse.

 

La mayoría de las iguanas verdes alcanzan la madurez sexual entre los tres y cuatro años de edad. Tienden a reproducirse en la temporada seca, asegurándose de que los juveniles salgan del cascarón en la temporada de lluvias cuando la comida está más fácil de obtener. El apareamiento parece ser poliginándrico (las hembras se aparean con los machos, cada uno de los cuales también se aparea con varias hembras diferentes). El cortejo se produce en un territorio definido, donde más de una hembra puede estar presente. Los conflictos entre los machos son frecuentes. El comportamiento de cortejo de los machos incluye sacudido de la cabeza, extensión y retracción de la papada, cambios de color, y acariciar o morder el cuello de una hembra. Los machos dominantes puede también marcar las rocas, las  ramas, e inclusivo a las hembras con una feromona de tipo ceroso que contiene la sustancia secretada por sus poros femorales. Durante el apareamiento, el macho se acerca a la hembra y se sube a la espalda, montándola. Para aferrarse, su compañero le agarra la piel de su hombro con los dientes, a veces causándole heridas. El macho entonces aparea su cloaca con la de la hembra e inserta uno de sus hemipenes. La cópula puede durar varios minutos. Las Iguanas hembras pueden guardar el esperma durante varios años, lo que les permite fertilizar los huevos en una fecha muy posterior. Las hembras ponen sus huevos alrededor de 65 días después del apareamiento. Durante un período de tres días, un promedio de 10 a 30 huevos son depositados en un nido. Los nidos se encuentran a 45 cm o a más de un metro de profundidad, y pueden ser compartidos por otras hembras, si se limitan las áreas de anidación. Las hembras también pueden presentar algunos de estos comportamientos cuando se limitan los sitios de anidación. Las hembras pueden migrar a la misma zona de anidación durante varios años seguidos, y luego regresar a su territorio de origen una vez que pusieron sus huevos. De hecho, las iguanas verdes pueden, a veces, viajar distancias considerables. La incubación dura de 90 a 120 días (con una temperatura de 29,5 a 33 grados Celsius). Al nacer, miden aproximadamente 17 a 25 cm y pesan aproximadamente 12 g. Los juveniles son independientes desde el nacimiento. Las Iguanas adultos son principalmente herbívoras. Sus alimentos preferidos son las plantas de hoja verde o los frutos maduros. Sin embargo, de vez en cuando comen una pequeña cantidad de carroña o invertebrados.                                                                         

Sabía Usted?
Que la guana verde se ha utilizado como fuente de alimento en Centroamérica y América del Sur durante los últimos 7.000 años?. Efectivamente, se refieren a ella a menudo como Gallina de palo, "Pollo Bambú" o "Pollo de los árboles". Se cree también que las poblaciones en el Caribe han sido translocadas allí desde el continente por diversas tribus como fuente de alimento. La coloración de la piel, ayuda a camuflar a la iguana verde, lo que significa que se confunden fácilmente con su entorno para no ser detectados por los depredadores. Sin embargo, si son detectadas y necesitan escapar rápidamente, pueden lanzarse desde los árboles al agua y nadar bien. Las Iguanas verdes son muy robustas y pueden caer desde 12-15 m al suelo sin hacerse daño (utilizan las garras de sus patas traseras para "enganchar" hojas, ramas, o cualquier cosa reteniendo el movimiento para interrumpir la caída). Su cola tipo látigo puede ser utilizada para realizar dolorosos golpes, como muchos otros lagartos, si un depredador la atrapa por la cola, la iguana puede botarla o desprenderla, para escapar, volviéndole a crecer luego una nueva cola. Efectivamente, la piel de iguana verde es muy dura para evitar los cortes y rasguños. Las Iguanas verdes han desarrollado un órgano fotosensor en la parte superior de la cabeza llamado ojo parietal, "tercer ojo", "ojo pineal" o "glándula pineal". Este "ojo" no funciona de la misma manera que un ojo normal, ya que sólo tiene una retina y cristalino rudimentarios y por lo tanto no pueden formar imágenes. Sin embargo, este órgano sirve como un medidor de la energía solar y ayuda en la maduración de los órganos sexuales, la glándula tiroides y otras glándulas endócrinas. El efecto visual de este "ojo" se limita principalmente a la detección de cambios de luz y oscuridad, además puede detectar movimiento, ayudando a la iguana a descubrir a los predadores cuándo es acechada desde arriba.


 

Hoja informativa
Clase REPTILIA
Orden SQUAMATA
Suborden SAURIA (IGUANIA)
Familia IGUANIDAE
Nombre (Científico) Iguana iguana
Nombre (Inglés) Green Iguana
Nombre (Francés) Iguane vert
Nombre (Alemán) Grüner Leguan
Nombre (Español) Iguana verde
Estatus CITES Appendix II
Estatus CMS Not listed

 

 

Derechos de autor de la foto por
Weimar

Distribución

 


Distribución
Área de distribución Anguila (introducidas), Aruba, Belice, Bolivia, Brasil, Islas Vírgenes Británicas, Islas Caimán, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guayana Francesa, Granada, Guadalupe, Guatemala, Guyana, Honduras, México, Montserrat, Antillas Neerlandesas, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, Puerto Rico, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Suriname, Trinidad y Tobago, Estados Unidos, Islas Vírgenes de Estados Unidos y Venezuela.
Hábitat Áreas de bosque lluvioso tropical, generalmente a bajas altitudes en áreas cerca de fuentes de agua, como ríos y arroyos. Las Iguanas verdes viven arriba del dosel arbóreo. A pesar de que prefieren los ambientes boscosos, pueden sin embargo ajustarse bien a áreas más abiertas.
Población silvestre Como muchas otras especies tropicales, la Iguana verde está potencialmente amenazada por destrucción del hábitat.
Población del Zoo 842 registrados por ISIS (2008)

En el Zoo

Iguana verde

 

Cómo este animal debe ser transportado?

Para transporte aéreo seguir las indicaciones de Nota de Contenedores 41, de las Regulaciones para transporte de animales vivos de IATA.

 

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Derechos de autor de la foto por
Cary Bass

Porqué los zoos mantienen este animal?

Las Iguanas verdes no son consideradas en la actualidad como especies amenazadas. Los zoológicos las mantienen principalmente por motivos educativos, ya que son un representante grande y bastante conspicuo de los lagartos, siendo un buen representante para la conservación de las especies de los ecosistemas neotropicales. Las iguanas verdes son mascotas populares, por lo que muchas veces los zoológicos se ven en la obligación de recibirlas por motivos de bienestar animal, cuando han sido abandonadas o mantenidas de manera inapropiada.