Monstruo de Gila

(Heloderma suspectum)


Hechos

Monstruo de Gila IUCN NEAR THREATENED (NT)

 

Datos sobre el animal

Es un lagarto pesado, de movimiento lento, de hasta 60 cm de largo. La piel tiene la apariencia de cuentas o granos negros, rosados, naranjos y amarillos, con diseños intrincados. Las cuentas son pequeñas placas óseas que forman escamas, y son conocidas como osteodermos. La cabeza es ancha, el mentón y el cuello son de color negro, así como las patas y los pies. El monstruo de Gila, al igual que la mayoría de las serpientes, utiliza su lengua bífida para el olfato. Son principalmente diurnos, terrestres y con poca frecuencia trepan a la vegetación. Los refugios incluyen espacios en rocas, arbustos densos, madrigueras o nidos de rata cambalachera. Los refugios subterráneos también son importantes componentes del hábitat. Los monstruos de Gila pasan más del 95% del tiempo escondidos y de vez se pueden ver tomando sol cerca de sus refugios. Son ovíparos (ponen huevos), siendo cinco huevos el tamaño promedio de la nidada, pero pueden poner hasta doce a la vez. En el sur de Arizona, los monstruos de Gila se reproducen en mayo y junio, y ponen sus huevos en junio y agosto del año siguiente. Estos huevos se incuban en las madrigueras y se desarrollan a partir del otoño a la primavera, y los juveniles aparecen en abril y junio. Es el único lagarto ponedor de huevos de América del Norte que hace que sus huevos hibernen durante el invierno,  por lo que  nacen al año siguiente.

 

Los Monstruos de Gila son los lagartos autóctonos más venenosos de los EE.UU. Sin embargo, producen sólo pequeñas cantidades de su veneno neurotóxico, el cual es secretado en la saliva. Al morder su presa, inoculan veneno en la sangre de sus víctimas. Sin embargo, la presa es raramente envenenada, lo que indica que el veneno es utilizado principalmente para defensa. Su dieta consiste de pequeños roedores, aves juveniles, así como también huevos de aves y reptiles, y de vez en cuando de otros reptiles.                                           

 

Sabía Usted?
Que el nombre "Monstruo de Gila" se refiere a la cuenca del Río Gila en Arizona?. El nombre genérico "Heloderma" proviene de las palabras griegas Helos procedentes de la cabeza de un clavo o perno, y dermis de la piel, por lo tanto significa Heloderma "piel tachonada". "Suspectum" viene de la idea de Cope de que el lagarto podría ser venenoso, debido a las ranuras de sus dientes. El monstruo de Gila come comidas abundantes con poca frecuencia y puede llegar a consumir un tercio de su peso corporal. Los juveniles son capaces de consumir hasta un 50% de su peso corporal. Un adulto puede ingerir toda la reserva de energía anual necesaria en tres o cuatro comidas. La reserva de grasa queda almacenada en la cola. Sus necesidades de alimentos son reducidas debido a su baja tasa metabólica, así como la temperatura corporal relativamente fría que mantienen la mayor parte del año. Heloderma suspectum son criaturas relativamente sociales. Los estudios han demostrado que se reconocen e interactúan con muchos individuos en toda su área de distribución, y se han visto compartiendo los refugios en distintos años. Desde fines de abril hasta fines de mayo, seis o más individuos pueden ocupar la misma madriguera a la vez.


 

Hoja informativa
Clase REPTILIA
Orden SQUAMATA
Suborden SAURIA (AUTARCHOGLOSSA)
Familia HELODERMATIDAE
Nombre (Científico) Heloderma suspectum
Nombre (Inglés) Gila monster
Nombre (Francés) Lézard perlé, Monstre de Gila
Nombre (Alemán) Gila Krustenechse
Nombre (Español) Monstruo de Gila
Estatus CITES Appendix II
Estatus CMS Not listed

 

 

Derechos de autor de la foto por
U.S. Fish and Wildlife Service

Distribución

 


Distribución
Área de distribución México, EE.UU. (sudoeste)
Hábitat Pastizales desérticos, matorrales en los desiertos de Mojave y Sonora, y matorrales espinosos, menos frecuente en arbolados de roble o de pino-roble. Los fondos de cañón, arroyos (arroyos secos), y laderas rocosas pueden sistentar a poblaciones relativamente densas. Se encuentra también en el desierto más húmedo y pedregoso del sahuaro verde, pero rara vez en áreas cultivadas. Su rango altitudinal se extiende desde el nivel del mar hasta los 1.950 m.
Población silvestre Esta especie es bastante común en por lo menos algunas partes de su área de distribución, pero nunca muy abundante. El tamaño total de la población adulta es desconocida, pero es de por lo menos unos miles. A pesar de ello, las poblaciones están disminuyendo en la mayor parte del área de distribuciónb dentro de los Estados Unidos debido a la explotación ilegal para recolección comercial y privada, asimismo debido a la destrucción del hábitat por causa de la urbanización y desarrollo agrícola. El monstruo de Gila se encuentra legalmente protegido en todos los estados en dónde se encuentran, sin embargo es matado bastante a menudo porque es venenoso. Su tendencia poblacional es decreciente (Lista Roja IUCN 2011)
Población del Zoo 365 registrados por ISIS (2007)

En el Zoo

Monstruo de Gila

 

Cómo este animal debe ser transportado?

Para transporte aéreo seguir las indicaciones de Nota de Contenedores 41, de las Regulaciones para transporte de animales vivos de IATA.

 

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Derechos de autor de la foto por
Micha L. Rieser

Porqué los zoos mantienen este animal?

Heloderma suspectrum es una especie Vulnerable. En 1990 se inicio su Studbook internacional  o registro genealógico, sin embargo, este fue descontinuado en 1998 y actualmente esfuerzos de reproducción ex situ son llevados a cabo a nivel regional. Dado que Heloderma es el género más conocido de lagarto venenoso, su mantención en cautiverio es de alto interés educacional.