Extinto en Estado Silvestre

La Lista Roja de Especies Amenazadas, elaborada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), es reconocida ampliamente como el enfoque objetivo global más completo para evaluar el estado de conservación de las especies animales y vegetales. A cada una de las especies evaluadas se les asigna a una de las ocho diferentes categorías, las que a su vez se basan en una serie de criterios cuantitativos. Las especies clasificadas como Vulnerables, En Peligro y En Peligro Crítico se consideran amenazadas, en tanto que Extinta en Estado Silvestre significa que la especie sobrevive actualmente sólo bajo cuidado humano.

 

68 especies fueron sometidas a un perfeccionamiento de su estado de conservación, acorde a una evaluación reciente de la situación de los vertebrados del mundo en la Lista Roja de la UICN [1], cuatro fueron excluidos de la evaluación debido a las medidas de conservación que se les estaban aplicando. Para estas 64 especies, la reproducción con fines de conservación fue implementada como una medida de acción, en mayor o en menor escala, que condujo a un progreso durante el período de cambio, en 16 y en tres especies, respectivamente. Por lo tanto, de acuerdo con Hoffmann et al. [1], 19 de las 64 especies muestran una mejoría real el categoría de conservación de la Lista Roja de la UICN, debido a que la reproducción con fines de conservación contribuyó a las medidas de conservación.

Estas cifras fueron rebatidas posteriormente [2] y actualizadas [3]: en vez de 16, 13 especies fueron identificadas en base a que la mayor medida de conservación tomada para ellas fue la reproducción con fines de conservación. Según Conde et al. [3], por lo menos para nueve de estas 13 especies, los zoológicos y acuarios además proporcionaron un importante apoyo logístico, técnico o financiero. Se concluye entonces que la reproducción en cautiverio en zoológicos y acuarios ha desempeñado un papel en la recuperación de una cuarta parte de las especies de vertebrados, cuyo estado de amenaza se ha reducido acorde a lo señalado en la Lista Roja de la UICN.

 

Una de las acciones de conservación más citadas, con respecto a estas mejoras en las categorías de conservación de la Lista Roja de la UICN [1], fue la cría de animales bajo cuidado humano y su posterior reintroducción en la naturaleza. Para las aves, la reproducción en cautiverio y la reintroducción ha ayudado a prevenir la extinción de seis de cada 16 especies, las que probablemente se hubieran extinguido en la ausencia de dichas medidas de conservación [4]. Para los mamíferos, las reproducciones en cautiverio y reintroducciones, tuvieron un mayor impacto en la mejoría del estado de conservación que otras acciones de conservación [5] y ha contribuido a un progreso real en el estado de conservación de 9 especies de la Lista Roja [6].

De acuerdo con la evaluaciones antes mencionadas [1,3,6], gracias a las reintroducciones de animales criados en cautiverio, algunas especies que antes se encontraban clasificadas como Extinta en Estado Silvestre y que han logrado mejorar su categoría en la lista roja de la UICN son: el caballo de Przewalski (Equus ferus przewalskii), el hurón de patas negras (Mustela nigripes) y el cóndor de California (Gymnogyps californianus). Gracias a las mismas acciones de conservación, el estado de amenaza de la orix árabe (Oryx leucoryx), el bisonte europeo (Bison bonasus) y lobo rojo (Canis rufus), fueron removidas de la categoría de Extinto en Estado Silvestre antes del período de tiempo previsto.

 

Actualmente existen 33 especies de animales clasificadas como Extinta en Estado Silvestre en la Lista Roja de la UICN. Los ejemplos incluyen el órix de cuernos de cimitarra  (Oryx dammah), el ciervo del padre David (Elaphurus davidianus), el sapo de Wyoming (Anaxyrus baxteri), sombrío Yarkón (Acanthobrama telavivensis) y el isópodo de Socorro (Thermosphaeroma thermophilum). 31 de estas especies están siendo cridas activamente en zoológicos, acuarios y en otros centros de reproducción de animales, lo que impedirá su extinción total. 17 especies son manejadas bajo un programa de reproducción basado en sus studbooks. Las instituciones zoológicas se encuentran en una posición única para contribuir a la conservación de las especies que ya no se encuentran en la naturaleza, contando con programas para la reintroducción de animales criados en cautiverio, para seis especies clasificadas como Extintas en Estado Silvestre.

 

En la edición de 2012 de la Revista de la WAZA, hemos recopilado los casos en que los parques zoológicos y acuarios han hecho contribuciones únicas a la lucha contra la extinción de las especies con mayor urgencia de acciones de conservación, es decir, especies clasificadas como Extintas en Estado Silvestre en la Lista Roja de la UICN. Ejemplos de este tipo interactivo de manejo de poblaciones ex situ e in situ, incluyen las 11 especies mencionadas en este reportaje, las que fueron, ya sea reclasificadas recientemente [1, 3, 6] o antes del período de tiempo previsto en la evaluación, o donde los esfuerzos de reintroducción impulsados por instituciones zoológicas tal vez logren postularlos para una reclasificación.

 

 La meta de Biodiversidad de Aichi 12 del Plan Estratégico de las Naciones Unidas para la Biodiversidad 2011-2020 establece que "para el año 2020 la extinción de especies conocidas como amenazadas haya sido impedida y que su estado de conservación, especialmente de los más en declive, haya sido mejorado y sostenido". Esperamos que la edición del 2012 de la Revista de la WAZA, fortalezca sustancialmente el papel que desempeña la comunidad de zoológicos y acuarios, para que cada vez juegue un rol más reconocido en las políticas de conservación de los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales y en los acuerdos ambientales multilaterales.

 

Por favor, haga clic en el siguiente enlace para descargar la Revista de la WAZA 13: La lucha contra la extinción (1,2 MB).

 

Referencias

[1] Hoffmann, M. et al. (2010) Science 330: 1503-1509.

[2] Balmford, A. et al. (2011) Science 332: 1149-1150.

[3] Conde, D. A. et al. (2011) Science 332: 1150-1151.

[4] Butchart, S. H. M. et al. (2006) Oryx 40: 266-278.

[5] Hayward, M. W. (2011) Biodiversity and Conservation 20: 2563-2573.

[6] Hoffmann, M. et al. (2011) Philosophical Transactions of the Royal Society B 366: 2598-2610.

 

  • Revista WAZA 13
  • Extinct in the Wild_1
  • Extinct in the Wild_2
  • Extinto en Estado Silvestre

    Extinto en Estado Silvestre

    (1) © John Froschauer/Point Defiance Zoo & Aquarium (cover picture), (2) ©  Tim Woodfine/Marwell Wildlife, (3) © Janusz Sochacki, (4) © Emma Alesworth

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