Programas Reproductivos de Conservación

Las colecciones de animales que se encuentran en los zoológicos y acuarios individualmente, son muy pequeñas por sí mismas como para tener valor en la conservación a largo plazo. Por lo tanto, se requiere de la colaboración internacional o regional en los Programas de Reproducción Ex situ para poder lograr poblaciones viables.

 

Estos programas cooperativos de reproducción son útiles para diversos propósitos: proporcionan animales para educación pública u oportunidades de exhibición, suministran material para recaudación de fondos, facilitan colecciones para investigaciones que permiten obtener conocimientos básicos acerca de la biología y reproducción de los animales; y una mayor escala, proporcionan un respaldo demográfico y genético para las poblaciones silvestres. Para cumplir plenamente con todos estos cometidos, dichas poblaciones deben ser viables a largo plazo. Esto requiere que sean demográficamente estables, genéticamente sanas y bien mantenidas, capaces de reproducirse de manera autosuficiente; distribuyéndose a su vez entre diversas instituciones, para así disminuir los riesgos de una pérdida catastrófica, además de permitir la mantención de un tamaño razonable como para conservar adecuados niveles de diversidad genética.

 

Dado que el intercambio de animales entre regiones es costoso y principalmente debido a las restricciones veterinarias, que a veces son muy difíciles de cumplir, es que los programas de reproductivos de conservación suelen estar establecidos y administrados bajo los auspicios de asociaciones regionales. Las medidas aplicadas por las asociaciones regionales pueden limitarse a la recolección de datos (studbooks regionales), o también pueden estar orientadas a mantener poblaciones ex situ a largo plazo o bien relacionarse con la conservación in situ, por ejemplo, mediante la reproducción de animales para su reintroducción en el medio salvaje. Para administrar sus programas y ayudar a los encargados del studbook en su trabajo, las asociaciones han creado comités especiales, grupos taxonómicos de asesoramiento y grupos científicos consultivos. Los siguientes dos ejemplos muestran lo que se entiende por tales  Programas de Reproducción Regionales.

 

El Programa Reproductivo de Conservación, creado por el Plan de Supervivencia de Especies (SSP) y la Asociación de Zoológicos y Acuarios (AZA), fue diseñado para mantener poblaciones sanas, genéticamente viables y diversas,  autosustentables y demográficamente estables, bajo cuidado humano, así como para organizar los esfuerzos de los zoológicos y acuarios para preservar las especies de manera ex situ.  Cada SSP maneja la reproducción de una especie. Nuevos SSP son proveídos por el Grupo Consultor de Taxones de AZA, el cual administra los programas de conservación relacionados a los distintos grupos de especies (monos, aves de rapiña, peces de agua dulce, etc) o por el Comité para el Manejo y la Conservación de la Vida Silvestre de AZA. Cada SSP posee un coordinador calificado para el manejo diario de las actividades. Los comités de manejo, compuestos de expertos electos, asisten al coordinador en los esfuerzos para conservar a una especie en particular. El programa general es administrado por el Departamento de Conservación y Ciencia de AZA en Silver Spring, Maryland, con la asesoría del Comité para el Manejo y la Conservación de Vida Silvestre de AZA.

 

El Programa Europeo de Especies Amenazadas (EEP) es el tipo de manejo más intensivo para las especies mantenidas por la Asociación Europea de Zoológicos y Acuarios (EAZA). Cada EEP tiene un coordinador que es asistido por el Comité de Especies. El coordinador recopila la información sobre las especies cuales es responsable y que son mantenidos en los zoológicos y acuarios de EAZA, a partir de lo cual produce un studbook, lleva a cabo análisis demográficos y genéticos, y produce un plan para el manejo futuro de especies y provee recomendaciones para las instituciones participantes.

Además, en su Conferencia Anual del 2003, WAZA adoptó un procedimiento para el establecimiento de programas interregionales, que puedan involucrar a un número de especies para los cuales los studbooks  se han establecido. Actualmente estos programas son llamados Planes de Manejo de Especies (GSMPs) y son reconocidos y aprobados oficialmente por la WAZA.

  • Breeding_Ibex
  • Breeding_Mink
  • Breeding_Vulture
  • Conservation Breeding

    (1) © Innsbruck Zoo, (2) © Tiit Maran, (3) © Goldau Landscape and Animal Park, (4) © Chris Walzer/ITG

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