Educación Ambiental

Los zoológico y acuarios llegan a millones de personas en todo el mundo, la mayoría de ellos viven en zonas urbanas y tienen poco o ningún contacto con la naturaleza. Estos deciden visitar el zoológico o acuario, porque siente interés por los animales. Es así que las colecciones de animales vivos forman la base para la educación en los zoológicos y acuarios, siendo de importancia la forma en que son exhibidos y los componentes que se les adicionen a sus recintos, tales como  plantas y otros materiales no vivos.

 

La educación formal dada por los zoológicos, es aquella que se lleva a cabo dentro del plan de estudios indicado en el marco educacional de cada escuela o colegio, dentro o en relación con los zoológicos o acuarios. La mayoría de los zoológicos y acuarios son visitados regularmente por numerosos cursos o clases, desde el nivel preescolar hasta el nivel universitario. Estas clases reciben recorridos educativos estructurados, cuyas lecciones se centran en torno a temas seleccionados como parte de su programa de enseñanza formal en el zoológico o acuario. Muchos zoológicos y acuarios han desarrollado programas de manera profesional e instalaciones acordes para este tipo de educación.

 

El abanico de posibilidades educativas que permiten los animales del zoológico como temas, es inagotable y ciertamente no se limita solamente a la biología clásica, teniendo especial énfasis en la educación para la conservación. En este contexto, la Estrategia Mundial de Zoológicos y Acuarios para la Conservación, recomienda que además de abordar los temas de conservación desde la perspectiva de las ciencias biológicas, los zoológicos y acuarios deberían desarrollar programas educativos que ayuden a esclarecer los orígenes socioeconómicos de las amenazas que afectan a la naturaleza. Desempeñando así un papel activo en el aumento de la conciencia pública y política, con respecto a la relación entre el consumo, el estilo de vida, la supervivencia de las especies y los sistemas biológicos.

 

Es de gran importancia que los zoológicos y acuarios en todo el mundo estén entregando el mismo mensaje y que mantengan una red que demuestre la importancia de la conservación de la naturaleza a escala mundial. Los educadores de los zoológicos de todo el mundo se organizan a través de la Asociación Internacional de Educadores de Zoológicos  (IZE), la que coordina reuniones regularmente y publica el Journal of the International Zoo Educators Association. IZE es la rama de la educación ambiental de la WAZA. WAZA y IZE han elaborado manuales de educación en conjunto sobre los gorilas y la biodiversidad.

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    (1) © Mark Penning, (2) © Goldau Landscape and Animal Park, (3) © Leipzig Zoo, (4) © Mark Penning

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